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英美全面停工,他们却获得了百万美元……


2020年09月28日  浏览(3471)人
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不久前,微软公司宣布支出4.5亿美元(约合30.7亿元人民币)关闭全球绝大多数的线下门店,仅保留四个体验中心。


在今年新冠肺炎疫情肆虐全球的大背景下,很多人认为这是疫情冲击带来的直接后果。换句话说,如果没有疫情,微软的门店或许还能继续营业很久也未可知。


微软主要面向消费者的线下门店对微软来说早已是"鸡肋",只是因为企业惯性才一直保留至今。图|图虫创意

 

但是,我们回顾微软公司近年来的企业转型步伐会发现,这家公司早在多年前就开始将业务重心由消费者市场转向了云端和企业市场。主要面向消费者的线下门店对微软来说早已是“鸡肋”,只是因为企业惯性才一直保留至今。新冠肺炎疫情的暴发刚好给了微软清理这部分资产的良机,对企业整体的战略转型起到了正面的推动作用。


在今年的新冠肺炎疫情中转“危”为“机”的企业并不只有微软一家。


自2月份以来,从中国到全球,从科技行业到传统制造业,大大小小的公司都在想方设法应对疫情带来的冲击。转变运营思路、转换业务模式、采用新技术、新方法提升竞争力……各路企业施展出十八般武艺,为因疫情而蒙上阴影的全球经济带来了生机和希望。


本文就将从虚拟服务、实体产业和待转型行业中挑选一些典型案例,介绍全球企业在这次疫情中自救、变革、创造的种种举措,希望为感兴趣的读者带来有价值的参考信息。


文 | 王强

辑 | 蒲海燕 瞭望智库

本文为瞭望智库原创文章,如需转载请在文前注明来源瞭望智库(zhczyj)及作者信息,否则将严格追究法律责任。



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最大赢家是谁?



远程办公、远程教育、远程医疗……这些技术一度被认为是传统工作方式的补充,只能起到“锦上添花”的作用。然而,疫情的冲击让全世界陷入了“大封锁”的局面,无数员工和学生被迫留在家中办公、学习,各类远程技术一夜之间成为了“雪中送炭”的主流生产手段。


这样的背景下,最大赢家自然是腾讯、Zoom这样提供大规模在线办公方案的企业。自3月以来,Zoom这家年轻的视频会议服务公司的服务使用量增长了数十倍,而国内的腾讯则因为在线会议、社交应用与移动游戏的空前火爆而取得了亮眼的财报成绩,它们的股价自然也随之水涨船高。


这些企业本来就提供远程服务,只是借疫情的机遇赚得盆满钵满。与之相比,一些企业借此机会向远程模式的迁移更值得人们关注。


PostHog是一家提供软件产品分析服务的初创公司,创始人住在英国。今年年初,他们开始在美国寻求风险投资的时候刚好遇上疫情暴发,被迫陷入了近一个月的停滞。


但是,这几周时间内,美国的风投基金大都迅速适应了远程工作的节奏,将原本需要当面发起的会议全部搬到了线上。很快,PostHog的创始人就习惯了这种生活——在英国的办公室中与远在大洋彼岸的投资人通过视频连线交流。


PostHog创始人展示自己的视频会议“装备”。

 

由于PostHog提供的服务完全可以通过互联网提供,基本不受疫情影响,在英美两国全面进入停工状态时,这家诞生不久的初创公司成功获得了数百万美元的天使投资。


大部分会议转向线上后,PostHog与投资人的沟通效率甚至得到了显著提升——毕竟,现在他们不需要将大把时间浪费在国际航班和宾馆住宿上,甚至可以在一天内与相隔数千公里的多家风投机构开会了。


今年的复杂大环境下,国内小微企业遇到了比较严重的融资问题。但疫情期间各地人员往来严重受限,传统上需要金融机构登门拜访、采集资料的环节基本停摆,金融机构的贷款发放业务几近中断。


一边是嗷嗷待哺的小微企业,一边是正常贷款流程被迫中断的金融机构,如何填补这道鸿沟成为了许多地区面临的一大挑战。


这时,国内一家软件公司开发的一套线上信贷综合业务平台成为了许多银行、信用社的“救星”。这套平台利用成熟的人脸识别、文字识别等技术远程采集用户资料与认证信息,使用大数据对用户进行综合画像,综合反欺诈与智能化引擎实现系统自动授信,成功解决了金融机构与用户“见面难”的问题。


某家省级农信联社应用这套方案后,在疫情期间实现了全无接触式业务办理,为全省域内的个人和小微企业实际控制人实际授信达到近20万户,投放贷款70余万元。


疫情期间,国内各级金融机构纷纷采用类似的技术改进数据获取、授信、审批等流程,大大加快了金融业务线上化、智能化、大数据化的进化历程,帮助成百上千万个人和企业用户更快获得了精准信贷投放,为社会经济的整体复苏提供了有效推动力。


疫情中,各地政府的数字化治理能力发挥了巨大作用,是复杂大环境下维持社会秩序、解决社会问题的重要保障。疫情缓解后,政府部门对于政务数字化、智能化的兴趣也空前高涨,推动了一大批相关IT服务蓬勃发展。其中,湖南中芯区块链服务平台就是一个典型案例。


该平台由长沙市政府部门主导建设,利用前沿区块链技术来解决海量企业信息收集、汇总和分析的需求,实现政府-金融机构-平台-中小企业联动,帮助政府部门更好地管理企业知识产权、税务情况、信贷状况等数据,及时对有困难的企业伸出援手,并对有潜力、有实力的行业予以支持。


企业之间也可以利用这一平台更方便、安全地交易各类数字和虚拟资产,更好地发挥市场灵活的优势。这套平台投入运营以来已经有数万家企业上链,逐渐探索出一批实践应用,开始在政企领域发挥实际效用。


天津第三届世界智能大会上一家企业演示的AI多语种虚拟主播。图|IC photo

 

虚拟主播是互联网上的新生事物。虚拟主播本质上,是真人主播通过动画形象呈现给粉丝,与粉丝互动交流的一种娱乐形式。


疫情期间,各国虚拟主播产业都迎来了爆发式增长,市场前景非常广阔。但虚拟主播背后需要有高水平的技术支持,表情捕捉、3D形象渲染、3D形象与真实场景结合、特效生成、声音处理等均需要很高的实时算力和算法保障。


今年以来,国内虎牙直播开始发力虚拟主播市场,与华为合作联手打造了一整套虚拟主播技术平台,并结合5G为观众带来前所未有的精彩直播体验,确保虚拟形象流畅、自然地呈现在观众设备屏幕上,几乎无延迟地与粉丝亲密互动。疫情期间,虎牙的虚拟主播平台获得了市场追捧,涌现出多个高水准的虚拟主播形象,成为虎牙的下一个企业关键增长点。


其他以在线产品和服务为主的科技企业也不甘落后,纷纷采取主动,试图在这一特殊时期推行激进的改革措施。


国内IT行业率先在漫长的假期中开始实践远程办公,并帮助教育系统通过在线课程为学生提供服务。在美国,Twitter和Facebook试行了一段时间远程办公后,决定将相当比例的工作岗位永久性远程化,从而提升企业的长期成本效率。


很多分析机构认为,跨国科技企业拥抱远程工作的做法还会让发展中国家的高水平从业者受益——将来,他们无需出国就能应聘科技巨头的远程岗位,并在消费较低的区域享受全球一流水平的薪资待遇。


总体而言,以虚拟产品和服务为主的产业是这次疫情引发的经济危机中最大的赢家。无论是腾讯、Zoom这样的直接获益者,还是PostHog、Twitter、Facebook这样依靠创新运营模式提升效率、降低成本的企业,抑或是那些在疫情中得到更好工作机会的普通从业者,都为我们展示了整个行业欣欣向荣的和谐景象。

 


2

实体产业甘于忍受惨淡?



然而,虚拟服务行业只是现代经济的助推器和润滑剂,规模庞大的实体产业才是社会经济的基石。但在大封锁的背景下,几乎所有实体产业都遭遇了多年不遇的寒冬,业绩一落千丈。


但并不是所有以实体业务为主的企业都甘心忍受惨淡的局面。一些有远见的厂商正在设法突围,试图控制损失,为后疫情时代的复兴积累动能。


在湖北疫情最严峻的时期,火神山医院的网络建设就是一个典型案例。火神山医院的网络铺设不可避免地需要大量现场工作。3大运营商和提供技术支持的华为公司在很短的时间内就派出了一支精兵团队奔赴建设工地,在后方的远程协助下,以不可思议的速度完成了网络建设任务。


火神山医院还直接布设了先进的远程诊疗系统,使来自全国的专家可以通过互联网帮助医院开展救治工作。


火神山医院网络铺设现场。


在这场战役中,各大通信企业演练了高强度的“现场+后方远程支援”建设模式,为今后疫情局面下全国各地的网络建设工作积累了宝贵的经验,也打响了实体产业向此次大危机宣战的第一枪。


在南亚小国斯里兰卡,一家小规模的医疗设备企业也在疫情暴发后接到了辅助医院改进IT设施的任务。为了减少医护人员与患者的接触,斯里兰卡卫生当局希望为医院快速部署远程监控系统,帮助医生随时掌握患者体征。由于斯里兰卡经济落后,系统的建设费用也是捉襟见肘,这给接到任务的IT企业造成了很大的压力。


经过研究,负责团队选择了一种价格低廉,在当地医院广泛应用的床头监视器作为改造对象。他们设法将这种监视器读取的数据接入到了一个新开发的网络中,但网络的基础设施大都沿用了医院原有的设备。整套系统的开发工作只用了短短几天时间,投入的资金甚至比预期的还少,令斯里兰卡卫生部门和一线医护人员都非常满意。

               

       斯里兰卡一家医疗企业团队在展示他们的监控系统成品方案。

 

在艰苦条件下充分利用现有资源,发挥创新意识和主观能动性,是这支不起眼的小团队成功的秘诀。这也为其他饱受疫情冲击的实体企业带来了启迪:在危机背景下设法改进现有的产品与服务,使之适应新形势下的市场需求,可能是企业应对危机的一条有效路线。


此外,也有一些特殊制造行业因为疫情迎来了产品需求的爆发,机器人工业就是其中的典型。近一段时间来,全球各地的机器人研发生产公司都成了投资人眼中的香饽饽,行业获得的投资和订单均大幅增长。


这一行业中的明星企业波士顿动力就借机将自己研发测试多年的机器狗正式推向了市场。这种机器狗可以在多种消费和工业场景中代替人类完成一系列任务,可以有效减少各种空间中的社交接触,是很多领域迫切需要的产品形态。


一家建设公司选择了波士顿动力生产的机器狗来帮助工人采集现场数据。

 

虽然这种机器狗的起步售价接近10万美元(约合68万元人民币),但该公司已经定下了在2020年售出1000只机器狗的目标,可见产品的受欢迎程度之高。


新冠肺炎疫情大大促进了整个机器人行业的发展进程,大批行业开始认真考虑在各种场景中使用机器人提升工作效率的可能性。从长远来看,这一趋势可能会为全球经济带来深远影响,甚至从根本上改变人类工业的整体面貌。


疫情期间,国内制造行业也加快了数字化、智能化转型的升级步伐。疫情和国际贸易冲突对国内制造业带来了较大冲击,制造行业急需通过技术转型升级措施来降本增效。


在这样的背景下,某软件开发公司打造的智慧园区平台方案获得了许多政府管理部门和企业的青睐。


这套平台可以通过各类物联网终端设备收集园区内的制造环节相关数据,通过综合处理平台实现实时监控和数据分析,挖掘数据价值,提出流程优化建议。管理人员可以使用多种终端可视化评估当前生产状况和业务联动信息,通过精准数据做出更好的决策,并改造不合理的生产瓶颈,实现降低成本、提高效率的目标。


国家取消高速公路省界收费站以来,多地高速公路遇到了计费不准确、逃费漏费严重的问题。疫情期间,这种情况在一些路段更为严重,给交管部门执法带来了很大麻烦,也让运营公司损失了大量收益。


针对这一困境,部分省市率先开始试点高速公路AI计费增强平台,通过摄像头海量图片采集和数据分析实现对车辆运行状况的精确把握。


某平台使用先进的国产AI芯片及高性能服务器芯片,极大提升了高速公路图片数据与计费数据的联动处理效率,即便路段ETC监测等传统设备失灵也能保持很高的计费精确度。平台在某地上线以来,每年可追缴超过2亿元通行费,实践效果非常显著。

 


3

企业与员工如何自救?



当然,并不是所有企业都有足够好的条件来变革或转型,总有一些行业在危机冲击下几乎彻底瘫痪。电影工业、旅游业、餐饮行业、线下商场门店……这些行业为了配合抗疫,不得不长期停工待产,很多企业都陷入了资金困境,大批从业者也因此失去了工作。


即便在这样黑暗的环境中,依旧有企业和个人设法寻求希望的光亮。今年春节,国内院线全线停业,多部热门影片不得不取消上映计划。


然而,电影《囧妈》的发行方打破常规,与互联网企业字节跳动合作,于大年初一在后者旗下的多个视频平台免费上线了《囧妈》全片供网民欣赏。此举不仅收获了广泛好评,也为受打击最大的电影工业探索出了一条新的收益模式。


无独有偶,在全美院线全面停业的当口,美国的网飞(Netflix)视频网站也上线了多部传统上会在院线首映的大片,并获得了前所未有的播放成绩。


虽然电影在线首映获得的收益无法与院线上映相提并论,但在影视行业陷入寒冬的当下,这也是产业寻求自救的一种探索和尝试。


Netflix在疫情期间上映的《惊天营救》赚取了丰厚的收益。

 

还有很多因为疫情长期停业或收益大减的行业,都选择了通过直播等社交媒体形式求生存的路线。不少民宿、旅店在关店期间坚持直播,为自己的小店积累人气,或者销售一些店内商品,试图熬过这段黑暗时期。而很多被迫转行的从业者则干起了网约车司机、快递员或出门摆摊,用种种方式向生活展示自己的决心和力量。


危机还让很多人开始重视自身的抗风险能力。


一方面,像美国这样的低储蓄率国家最近几月的居民储蓄率大幅上涨,显示民众愈加重视日常存款的抵抗风险价值。


另一方面,越来越多的企业员工开始利用闲暇时间谋求第二份收入,将收入来源分散在不同的篮子中,以免在遇到失业或大幅降薪时受到严重打击。


这样的趋势结合远程办公的发展,在未来可能会从根本上转变以全职工作为主的经济体系,并让劳动者在与企业的市场博弈中占据更合理的位置。


今年暴发的新冠肺炎疫情不仅是百年来全球最严重的卫生危机,也让世界经济陷入了自2008年以来最严重的萧条局面。企业停工、劳动者降薪失业、市场需求萎缩、金融体系震荡……过去大半年来,充斥着媒体头条的几乎都是令人沮丧的坏消息。


但是,我们也要看到,凭借人类绝境求生的本能,无数企业和个体都在用自己的方式对抗这次危机。在巨大的压力下,各个行业和领域涌现了大批创新技术、方法和实践,不仅在相当程度上抵消了大封锁的影响,更为后疫情时代的经济全面复苏打下了坚实基础。


此外,很多行业还将大环境的变化转变为改革的动力,实际上加速了产业的进步和成长,真正做到了化“危”为“机”,展现了人类的智慧与勇气。


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