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谁在炒英国没落?


2020年08月02日  浏览(2968)人
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作者: 虚声
来源:虚声(公众号ID:lxlong20)
已获授权转载

01 炒

 

昨天看到一篇文章,大致说英国为何没落,我想起之前断断续续看过类似的观点,觉得很有趣,临时起意写下这篇文字。

诚然这段时间,英国对中国并不友好,比方说跟随美帝指挥棒拒绝了华为。然而现代意义上的英国还是当今最发达的国家之一,科研水平、教育水平、全民体育水平、金融和高端制造水平,依然处于世界第一梯队。

现在的英国人生活水平远胜日不落帝国时代。

所有炒作英国没落的文字和观点,大致都在讲大英帝国为何解体,从日不落帝国退化为英伦三岛。这些描述大部分非常浅显,大都是从军事和政治的层面说二战前后那些事儿,而且炒作水平也非常低下。水平高一点的文字能讲讲故事,水平低一点的犹如在谈八卦,还有一些装疯卖傻的意淫文。

这些炒作原本不值一提,但它涉及到一个非常有趣的论题——日不落帝国的兴衰。

 


 

02兴

 

巅峰时代的日不落帝国是名副其实的超级帝国,版图涉及到亚洲、欧洲、非洲、南北美洲与大洋洲。在人类文明史上的超级帝国家族中,日不落帝国极为特殊,大概也是仅有的、各大洲都有地盘的帝国。

这样一个庞然大物的兴衰,原本就是世界历史上关键的一页。

日不落帝国兴起的元素看起来很简单——

商人出去做生意,海盗出去抢劫,教士去传教。

历史书上写着这些人凭借坚船利炮在全球横行,大肆敛财。但是为什么这帮英伦三岛出来的土老帽(工业文明之前,海岛很落后)突然就能到处牛气了?其实原因很简单,坚船利炮的前提是科学突破。

科学突破看起来可以很简单,就是写几个简单的方程出来。比如说欧几里得的勾股定理方程、牛顿力学方程、麦克斯韦电磁方程、爱因斯坦质能方程等等。但换一个角度来说又很难。纵观历史长河,科学突破的周期远比超级帝国出现的周期长得多。

 


大英帝国牛气的前提,就在于近代史上的科学突破。

牛顿和麦克斯韦们的方程让英国的商人、教士、海盗们可以横行世界,可以凭借坚船利炮到处占地盘,把法兰西帝国、奥匈帝国、沙俄帝国、奥斯曼帝国、大清帝国搞得摇摇欲坠。

世人看来,那些传承久远的古国并非是在坚船利炮面前脆弱不堪;本质上来说它们是在面临简单的方程组时脆弱且笨拙。

现在很多人炒大英帝国兴起时,还是强调其商人贸易、强调其强盗抢劫甚至博弈技巧。诚然这些都很重要,但没有科技突破在先,这些并不是那么致命,因为各国政客都会玩。

仔细观察17世纪的大历史,东亚的康熙在大清帝国只手遮天,欧亚的彼得大帝在忙着改革,西欧的路易十四在东征西讨。这几位帝王从传统观念看,都很不错。但他们都比不上17世纪的牛顿对世界影响大。

因为牛顿推高了科学的天花板,让英国对世界其他地方形成降维打击,去各大洲抢地盘的商人、教士、海盗,不过是科技降维打击下的受益者。

日不落帝国的灵魂是牛顿和麦克斯韦等人的的方程组。

所以炒作大英帝国之兴起,不炒其科技内涵,都不得要领,也不解英国。

现代意义上的大国博弈,本质上也还是科技博弈。没有科技突破,口号震天响,那也是没什么意义的。

 

03 衰

 

既然日不落帝国兴起于科学,那么因何而衰退?有人说是战争,有人说是政治,有人说是大国博弈。这些不能说没道理,但本质上来说,是人口。

其实历史上绝大多数超级帝国与准超级帝国,都衰落于人口。

区别在于——

有些超级帝国衰落于人口质量,如匈奴、突厥、奥斯曼。

有些超级帝国衰落于人口结构,如罗马、苏联,未来的美国。

有些超级帝国衰落于人口数量,如亚历山大、蒙古、日不落。

日不落帝国衰落的本质就是本土人口不足,就如同蒙古人口支撑不了那么大的国土面积一样。

 


 

17世纪中期,也就是大英帝国起步那会儿,英国人口大约在5百万到6百万之间。

到18世纪中期,英国在全世界占据无数殖民地,但人口并没有实质性增长。直到19世纪初,英国本土人口尚不足1千万,而日不落帝国统治的人口已经过亿。

到第一次世界大战之前,英国本土人口3千多万,大致相当于现在人口的一半(或者多一些),但整个日不落帝国人口好几亿。

以如此之少的本土人口,统治如此之大的殖民地和人口,只有一种可能,就是帝国内部不同种族之间矛盾重重。

如果没有竞争者,日不落帝国也许还能支撑一段时间。

但是当英国科技随着工业文明向大西洋周边辐射,法国、德国、美国日渐追上来之后,英国人口数量不足这个致命的因素就凸显出来了。

所以日不落帝国在战争史上就出现一系列致命的失误:

美国独立战争期间没有全力镇压,留下一个取代自己的祸根;

普法战争期间没有干预,让德国凶猛崛起;

第一次世界大战时日不落帝国还能勉力应对,到第二次世界大战已经无力回天。原因很简单,本土人口不足,殖民地人口无用。

日不落帝国衰落的最大启示:任何人口大国都该想方设法开启民智、把人口质量搞上去。农耕文明最大的失败,就是统治艺术变成愚民技术。

 

04 解

 

简而言之,日不落帝国兴起于科技而衰于人口

与其炒作英国衰落,不如炒作科学兴邦,不如炒提升人口素质对于国家的战略内涵。

唯有如此,才能在日渐拥挤的地球村博弈中占据先机。

未来永远都属于占据先机之个人、种族、国家。


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雪狼 :  难道英国还在兴盛吗?连外交自主权都没有的国家,一个曾经的蒸汽机带动世界的国家,拒绝先进,挋绝科学,搞全民免疫难道还在兴盛?现在英国还有什么拿的出手的科技?
2020-08-02 01:32:16

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