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马云、刘强东等人退隐,想起1890年的美国!


2020年05月24日  浏览(3262)人
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作者: 虚声
来源:虚声(公众号ID:lxlong20)
已获授权转载

这个问题有段时间了,去年马云宣布当教师与做慈善时,今年刘强东宣布从京东退隐时,原本也想蹭热点写写,想想还是算了。因为去年香港骚乱时,试图说过这个,结果被和谐了。今天我又翻阅美国的资料,这个念头又蹦出来了,那就再说说吧。




大约在100年之前,美国也经历了一个巨头退隐的时代。

当时钢铁大王卡内基、石油大王洛克菲勒宣布退隐,携巨额财富转战慈善江湖,从嗜血的大资本家转变为大慈善家,一时之间舆论哗然;就和马云宣布退隐时一样,可谓一石激起千层浪。相比洛克菲勒、卡内基60多岁隐退,马云等更年轻,处于企业家的黄金年龄。所以这个事情分析起来就很有趣,而且有很大的争议,甚至有阴谋论。


01 大国密码


20世纪之初的美国已经是世界工厂,走上工业生产与世界贸易第一大国的位置,是整个世界经济的发动机;但彼时世界霸主还是盘踞在大西洋对岸的大英帝国,它掌握着世界话语权。简而言之,那时候代表世界工厂的经济发动机美国与掌握话语权的政治发动机英国是分裂的。当时的美国公知群体也分成两派,一派说美国只是暴发户,只要闷声发大财就可以了,不要去冲撞英国;另一派认为美国要勇敢地走出去。

中国现在的处境其实和那时的美国类似,处于世界工厂的位置,也是工业生产与商业贸易第一大国,是世界经济的发动机;但世界霸主换成了美国,掌握政治金融霸权。现阶段美国认为中国威胁到其霸主地位:一方面在港台等地生事端;另一方面发动贸易战、打压中国华为中兴等科技龙头,且针对中国科技公司的制裁范围还在扩大。




研究历史其实很有意思:小到人心变化,大到周期趋势,都可以总结经验教训。

研究美国走向超级帝国之路,是大国复兴的必修课。百年之前的世界,也就是洛克菲勒退隐那会儿,石油、钢铁、电力这些行业正从新潮科技转变成基建要素。

什么意思呢?

南北战争之后,美国在满目疮痍的国土上高速发展了几十年,依靠的就是从欧洲弄来的炼铁、石油炼制、电力等技术,然后把它们大规模地革新推广、和实际生产应用相结合,炼成一身铜皮铁骨。——美国引领了所谓的建立在机器化大生产基础上的第二轮工业化革命

众所周知,英国依靠蒸汽机引领了第一轮工业革命,从英伦三岛变成日不落帝国。美帝安身立命的本钱,最初都是从欧洲引入的技术。

石油是工业社会的血液,炼油技术源自于欧洲,洛克菲勒把它革新、标准化、工业化,建立了无可匹敌的石油帝国。

钢铁是工业社会的筋骨,炼钢技术也源自于欧洲,卡内基把它引入美国,建立了钢铁王国。

电力是工业社会的神经,法拉第发现电磁感应定律之后,爱迪生搞出直流电,特斯拉搞出交流电,从而推动美国机器化大生产。




换句话说,美国当年依靠吸收欧洲的技术,最终实现青出于蓝而胜于蓝。论吸收别人的技术去赶超别人,美国大概是历史上经验最为丰富的国家(甚至没有之一)。

大家现在看美国耀武扬威的样子很牛,但发家之路,美帝其实也流了不少血汗。关键的是,美国虽然现在喜欢搞金融赚快钱,但并没有忘记其发家之路,所以眼睛死死盯着别国科技公司,感受到威胁就打压。之前对日本东芝,前不久对欧洲阿尔斯通,现在对华为,都是同一个思路。


02 双面巨头


以前咱们的教科书上会说,洛克菲勒、摩根这些人都是贪得无厌的大资本家。他们的确贪得无厌,但是在美国历史上,他们贪婪的同时也曾推动过美国工商业的发展。

没有洛克菲勒,美国的石油工业不会那么快就称霸世界。洛克菲勒即便是贪婪的大资本家,但也是工业史上划时代的人物。大家都知道摩根是金融大王,其实他也堪称电力大王。没有摩根,美国的电力工业和金融领域都很难快速整合。

在洛克菲勒等人退隐之后,其他国家再搞工业化,钢铁、石油、电力都变成了基本要素。

洛克菲勒那帮人的历史贡献,就是把新科技工业化、标准化、白菜化。

再看当代中国,正处于工业化冲刺阶段。今天的中国和百年之前的美国相比,钢铁、石油、电力这些都变成基础要素,新技术领域在于互联网对工商业的整合。所以这种情况就出现阿里、腾讯、京东、美团、百度这种新科技巨头,它们对生活方式的改变是颠覆性的,把工业化的门槛又推高一个台阶。




马云等人的贡献类似于把互联网应用基建化、大白菜化。

假如以后其他国家(如印度、越南)也搞工业化,像基于互联网的购物、社交、出行等等,也会和石油、钢铁、电力一样成为基本要素。如果觉得这些不太好理解,可以回忆下立体史观对此做过的推导;或者干脆就跳过,假装没看见即可。

从某种意义上说,马云等互联网应用领域大佬之于中国,和百年之前洛克菲勒等工业领域大佬之于美国的功能类似。为什么要掰扯这些并不是很好理解的宏观规律呢?那是因为它涉及到有点严肃的现实问题。

既然洛克菲勒们为美国发展贡献很大,为什么还要隐退呢?其实洛克菲勒当年的退隐有很大的无奈成分在里面,是被大环境所迫。


03 革新勇气


洛克菲勒虽然是在20世纪初退隐,但根子在1890年。

美国在1890年出台《谢尔曼反托拉斯法》。这个法案,名义上是反垄断与不正当竞争;实际上是反少数家族与财团独占社会资源,从而激活竞争、释放活力。这里简单介绍一下谢尔曼,他是南北战争期间名将谢尔曼的弟弟,来自于当时美国最有名望的谢尔曼家族(第一代谢尔曼签署过美国建国过程中所有的历史性文献)。

大家很纳闷,好好的为什么要搞反垄断法案?因为美国在19世纪末遇到了很大的问题,就是各行各业都被几家头部企业垄断。

根据历史学家托马斯•麦克劳的研究,“1897—1904年,4227家美国公司合并成257家。到1904年,大约318家托拉斯控制了全国制造业资产的2/5”。

换句话说,就是家族和财团控制了美国的资源和命脉。美国历史上最牛逼的家族,诸如洛克菲勒家族、摩根家族、卡内基家族,都在那个时代把垄断做到了极致。




巨头垄断让社会失去活力,阶层固化,创业困难。如果大家不好理解,可以参考现阶段的香港和韩国,大财团控制了所有资源,和百姓关系最密切的房地产、电力、煤气、零售等行业,也是各大家族的主营业务。当时的美国情况也类似。

如果按照反垄断法案之前的游戏规则,以福特汽车为代表的新一代王牌企业根本就发展不起来,因为条条框框就把福特卡死了。正是在这种情况下,美国退出反垄断法案,相当于自我革命,释放社会活力与创业热情。

这是美国可敬又可怕的一面,它在关键时刻能狠起来,不管是对竞争对手还是对自己。


04 死磕


美国的《谢尔曼反托拉斯法》出台之后,因为遭到巨大的阻力,最初无法实施。但老罗斯福上台之后,开始和洛克菲勒、摩根们死磕。

罗斯福要反托拉斯,矛头首先瞄准摩根管理的北方证券公司。摩根被称为华尔街的朱庇特,在美国商业领域影响巨大。罗斯福上任之后,摩根试图主导西部铁路公司合并。他通过这种方式整合了很多行业,并因此赢得巨大的权力和声望。罗斯福坚决阻止这种重组,摩根气呼呼地从华尔街到白宫找罗斯福说理。罗斯福不退让,把北方证券公司告上联邦法院,判其解散。有了摩根为突破口,罗斯福就可以对其他大大小小的托拉斯动刀子。

老罗斯福说:“我们并不是要攻击这些大公司。我们只是在尽力消除大企业中邪恶的东西。我们对它们并没有敌意,但我们认为,它们必须得到管束,这样才能为公众利益服务。”




老罗斯福最大的对手是洛克菲勒,前后缠斗了好几年时间。

最初洛克菲勒得知罗斯福把自己的标准石油公司告上法庭时,愤恨不已:“上帝啊,我们纳税人真是瞎了眼,竟然把这么一个混混送进了白宫。”而罗斯福则说:“我仅仅是拿掉你们身上的一块肉,为的是让这些弱势群体不至于要你们的命。”

经过几年艰苦卓绝的周旋(此处省略五千字),到1909年11月,老罗斯福已经不再是美国总统,塔夫脱总统继续和标准石油公司演对手戏,凯洛克法官判标准石油公司解散。洛克菲勒不服,官司打到最高法院,结果依旧。1911年(辛亥年)7月,标准石油公司被分拆成34家公司。从那之后,洛克菲勒、卡内基等巨头开始转变为社会慈善家。

从这里可以看出,洛克菲勒等人的隐退,其实意味着一个时代(石油、钢铁、电力主导的经济发展模式)的落幕与另一个时代(汽车工业驱动的经济模式)的到来。

分拆托拉斯完毕,美国重新焕发出活力,福特汽车等新一代企业横空出世,推动美国进一步发展。标准石油分拆出来的那些公司,股价因美国的发展而水涨船高,洛克菲勒等人的身价更上一层楼。

虽然斗争过程非常艰辛,但结果却是共赢。


05 一点困惑


根据权威部门公布出来的数据看,当前贫富差距在增大,寒门出贵子越来越难,普通人逆袭越来越难。

中国目前创业环境也在恶化。以前遍地都是老板,现在遍地都是老板在诉苦。大家看看周围,创业成功的概率是不是越来越低?

马云等人的退隐,实际上也意味着依托互联网驱动的经济模式告一段落。这里我不想分析阴谋论之类的东西。黄昏到来,诸神退隐,千古不变的规律。

所谓阴谋论,本质上不过是规律上的朵朵浪花,从来改变不了规律本身。

因此大佬隐退,意味着历史要翻页。

这里我并不是说,中国也需要自己的反托拉斯法案。美国1890年反托拉斯法案之所以大获成功,是因为当时美国的游戏规则确实束缚了新经济(汽车工业)的成长。我不确定目前中国的游戏规则是否束缚了创新。对于我不了解的事情,我会如实说出来,不会自以为是地去指点江山。

我只是想知道:洛克菲勒等人隐退,福特顶上来了。马云等人隐退,未来有谁顶上来?


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